Trains, pistes et sentiers historiques

Remontez dans le temps et revivez les tragédies de l’Ouest en suivant l’un des nombreux sentiers historiques et des sentiers dans le Real America.

En 1804, Meriwether Lewis et William Clark ont reçu l’ordre de la part du président Thomas Jefferson de partir explorer le nouveau «territoire de la Louisiane» qui venait de doubler la taille des États-Unis. Durant les deux ans et demie, Lewis et Clark et leur Corps de Discovery ont parcouru 8 000 milles à travers le Missouri, le Kansas, l’Iowa, le Nebraska, le Dakota du Sud, le Dakota du Nord, le Montana, l’Idaho, l’Oregon et Washington. Les résultats de la mission «ont ouvert» l’Ouest américain et ont beaucoup contribué à définir le caractère et le destin de la nation.

En remontant la rivière Missouri à travers l’actuel Dakota du Sud  ils ont eu leur première rencontre avec la Grande Nation Sioux. L’expédition a hiverné dans le Dakota du Nord, puis a remonté la rivière au printemps de 1805. Ils ont repris la route vers l’ouest par le pays «sur lequel le pied de l’homme civilisé n’avait jamais foulé» dans l’actuel Montana , atteignant les sources de la rivière Missouri près de Three Forks.

 Lorsque l’expédition rencontra le Nez Perce, les hommes de Lewis et de Clark avaient froids, affamés et étaient malades. Les Nez Perce ont nourri et aidé les membres de l’Expédition et leur ont épargné la vie.

En explorant les rivières Clearwater, Snake et Columbia, les explorateurs atteignirent l’Océan Pacifique en novembre 1805. À leur retour, la troupe résidait avec les Indiens Nez Perce, attendant que la neige fonde dans les Bitteroots. La troupe s’est ensuite divisée près de Missoula, Montana avec Lewis explorant les Blackfoot, Sun et Marias Rivers dans le nord du Montana et Clark en direction du sud-est de la Yellowstone river. Ils se retrouvèrent au confluent des rivières Missouri et Yellowstone et continuèrent vers l’est.

Les apprentis explorateurs peuvent suivre la route de Lewis et de Clark à travers, le Dakota du Sud, le Dakota du Nord et le Montana en voiture, dans l’eau, les sentiers de randonnée ou à cheval. La majeure partie de la piste est bien délimitée et il existe de nombreux sites d’interprétation.

Dans le Dakota du Sud, près de la ville de Yankton. Le Visitor Center de Lewis & Clark à Gavin’s Point Dam propose des expositions couvrant le fleuve Missouri et l’expédition. La Recreation Center de Lewis & Clark offre des pistes de canoë et de bateaux et des sentiers de randonnée. Se déplaçant vers l’ouest, Chamberlain possède l’une des plus belles collections d’art et d’artefacts Lakota. Lower Brule propose des séjours en tipi.

À Pierre, visitez le Centre du patrimoine culturel et l’exposition “Oyate Tawich’an” qui met en avant la culture amérindienne. Une médaille d’amitié de Jefferson, que les explorateurs ont donnée aux tribus qu’ils ont rencontrées, est également exposée.

Le Centre d’interprétation Lewis & Clark du Dakota du Nord, situé à Washburn, au nord de Bismarck, donne un aperçu de l’expédition Lewis & Clark, en mettant l’accent sur le temps passé à Fort Mandan pendant l’hiver 1804-1805. La Galerie Bergquist du Centre d’interprétation présente l’art de Karl Bodmer, l’une des quatre seules galeries au monde à abriter une collection complète, tournant les estampes sur une base saisonnière.

Le fort reconstruit de Mandan repose dans les forêts riveraines de la rivière de Missouri et comporte des salles remodelées remplies avec l’équipement de l’expédition de Lewis et de Clark. Des interprètes sur place offrent des programmes et des visites à l’année du poste d’hivernage 1804-1805 de Lewis & Clark. Le centre d’accueil Fort Mandan de Headwaters, inspiré par un terreau de Mandan, fournit des salles de toilette modernes, un secteur d’orientation accueillant, une boutique de cadeaux et un centre de classe complète les bas-fonds de cottonwood près de Fort Mandan.

Dans le Montana, l’expédition couvrait plus de kilomètres que n’importe quel autre État.

À Great Falls, le Centre d’interprétation du sentier historique de Lewis et Clark raconte l’histoire du voyage de 8 000 milles, en mettant l’accent sur les Indiens rencontrés le long du chemin. À Helena, les «portes des montagnes» de la rivière Missouris peuvent être vus via une croisière en bateau et en randonnée. À l’est de Billings, à Pompeys Pillar est la signature sculptée de W. Clark, la seule preuve physique le long de leur voyage.