Best of the West

21 Jours/20 Nuits

Voir le Rocky Mountain West en moto, en voiture de location ou en camping-car est devenue l’une des tendances les plus populaires et les plus pratiques. Il est possible de louer un camping-car dans la plupart des grands aéroports. Les visiteurs peuvent profiter des meilleurs camping-cars et véhicules récréatifs partout dans la région. C’est également l’un des plus populaires itinéraires déjà planifiés comprenant avion et voiture proposés par les tour-opérateurs.

Jour 1: Envolez-vous vers la ville de Denver, porte d’entrée officielle du RMI. Visitez Denver, avec ses collections exceptionnelles de musées ainsi que d’excellents magasins dans le centre commercial Cherry Creek et Larimer Square, des microbrasseries savoureuses, une partie restaurée de la Denver victorienne remplie de vieux bâtiments pittoresques, lampes à gaz, cours et jardins, et le légendaire Red Rocks Park & Amphitheatre.  Explorez Denver autant que vous voulez jusqu’au départ de votre vol. Si vous n’êtes pas prêt à rentrer chez vous, passez encore du temps sur place pour profiter de tout ce que Denver et ses environs ont à vous offrir.

Nuit à Denver

Jour 2: Commencez la journée en allant vers le nord jusqu’à Cheyenne, où la Terry Bison Ranch propose un nouveau parc pour les véhicules de plaisance, un dîner en chuckwagon et visitez leur grand troupeau de buffles. Découvrez le Musée Old West pour en savoir plus sur Frontier Days, l’un des plus anciens rodéos annuels du pays. D’autres options incluent le Cheyenne Depot and Depot Museum, le Capitole de l’Etat Wyoming, la locomotive à vapeur Big Boy ou le Centre-ville de Cheyenne.

Voyagez vers l’ouest sur l’Interstate-80 en direction de Laramie, accueillant l’Université du Wyoming, ville occidentale dont l’héritage est profond. Les passionnés de la nature peuvent explorer la Forêt Nationale de Medicine Bow, les Snowy Mountains ou Vedauwoo se trouvant à proximité, tandis que les passionnés d’histoire peuvent visiter la Prison territoriale du Wyoming, le Old West Park et le Musée de géologie de l’Université du Wyoming.

Nuit à Laramie

Jour 3: Départ pour Rawlins le matin et visite du Wyoming Territorial Museum et Carbon County Museum avant de partir pour Riverton. Situé près de l’imposante chaîne de Wind River, Riverton abrite le Wind River Heritage Center et le Wind River Casino. De juin à août, les visiteurs peuvent profiter de l’expérience Northern Arapaho, se déroulant juste à l’extérieur du casino.

Continuez votre voyage vers Jackson Hole, qui comprend des trottoirs en bois, bois de wapiti et magasins allant du chic au traditionnel. Profitez d’un Safari pour explorer la faune ou visitez le National Elk Refuge pour voir une majestueuse faune des Rocky Mountain; empruntez un tramway jusqu’au sommet d’une crête montagneuse et observez la vallée qui s’étend au-dessous; traversez la Snake River lors d’une excursion passionnante en eaux vives; Mettez-vous en selle au Million Dollar Cowboy Bar ou visitez le célèbre bar Silver Dollar situé dans l’Hôtel Wort.

Nuit à Jackson

Jour 4: Commencez le matin en parcourant le nord vers le Parc National Grand Teton. Situé non loin de Jackson, cette spectaculaire chaîne de montagnes est l’une des plus emblématiques et les plus photographiées au monde. Passez la journée à explorer le Parc National Grand Teton. Les activités et les sites populaires du parc comprennent: le Grand Teton National Park Visitors Center, la Route panoramique de 42-miles, le Lac Jenny et des possibilités de loisirs de plein air.

Nuit dans le Grand Teton National Park

*Note: L’hébergement dans le parc se remplit vite généralement donc assurez-vous de réserver des mois à l’avance.

Jour 5: Commencez tôt le matin avec le premier parc national du pays, le Parc National de Yellowstone. Ce paysage impressionnant couvre une superficie étendue sur 2 000 000 acres et les visiteurs ont besoin de suffisamment de temps pour explorer le parc. Passez par l’entrée sud du parc. Les sites populaires de Yellowstone incluent les Mammoth Hot Springs, le Lac Yellowstone, le Old Faithful, les vallées de Lamar et de Hayden et le Grand Canyon de Yellowstone avec une vue inspirante sur Lower Falls. Passez la journée et le soir à explorer le parc et à observer la faune!

Nuit dans le YNP

*Note: L’hébergement dans le Parc National de Yellowstone se remplit vite donc assurez-vous de réserver des mois à l’avance.

Jour 6: Le matin, dirigez-vous vers la ville de Bozeman dans le nord, connue pour le rassemblement de bestiaux. Bozeman, MT, où se trouve l’Université d’État du Montana, est une communauté relativement importante qui a attiré des résidents de tout le pays. Le résultat est un mélange culturel éclectique qui maintient son patrimoine western. Les sites populaires de Bozeman comprennent le Museum of the Rockies, le Gallatin History Museum et de nombreuses galeries d’art locales et des magasins bordant la rue Main.

Après avoir exploré Bozeman, départ pour les villes minières d’Old West de Virginia City et Nevada City, restaurées pour refléter l’époque de prospérité quand les colons et les mineurs ont migré vers Montana à la fin des années 1800. Passez l’après-midi à explorer les magasins historiques, les théâtres et les maisons et partez pour Butte, une autre ville minière occidentale.

Situé sur la ligne continentale, Butte était autrefois l’une des villes les plus florissantes de l’ouest grâce à ses gisements de cuivre qui se trouvent dans les montagnes avoisinantes. Explorez le centre-ville historique qui comprend le Copper King Mansion, l’ancienne résidence du magnat du cuivre William Andrews Clark.

Nuit à Butte 

Jour 7: Le matin, dirigez-vous vers Philipsburg où les visiteurs peuvent chercher des saphirs véritables du Montana! Continuez avec la belle communauté de la riveraine de Missoula.

Niché dans les Rocheuses du Nord du Montana, entouré de sept régions sauvages et au confluent de trois rivières, Missoula est un site privilégié de plein air. Au-delà des possibilités illimitées pour les activités de plein air, les sites populaires de Missoula comprennent le Smokejumpers Visitor Center, le Montana Natural History Center, les magasins de l’avenue Higgins et les communautés à proximité de Bitterroot Valley de Hamilton et Stevensville.

Nuit à Missoula

Jour 8: Départ de Missoula dans la matinée pour le Glacier Country dans le nord. A 90 miles au nord de Missoula on retrouve les eaux cristallines du lac Flathead où les visiteurs peuvent se baigner ou se détendre sur les rives. Les communautés voisines de Kalispell et Whitefish servent de portes d’accès aux Entrées Ouest au Glacier National Park et proposent un large choix d’activités de plein air ainsi que des restaurants, des boutiques et des galeries d’art unique à découvrir.

Nuit à Kalispell ou Whitefish 

Jour 9: L’entrée ouest permet d’accéder à la région Lake McDonald, au Park Headquarters, au Apgar Visitor Center et c’est le point d’accès à la Going-to-the-Sun-Road. De Kalispell, prenez l’autoroute 2 direction nord jusqu’au West Glacier (environ 33 milles).

Connu comme la Couronne du Continent, le Glacier National Park est la plus grande concentration de glaciers des 48 états plus bas. Passez la journée à explorer cette vaste zone de vallées glaciaires érodées et ses pics élevés. 

Nuit dans le Glacier National Park

*Note: L’hébergement dans le Glacier National Park se remplit vite donc assurez-vous de réserver des mois à l’avance.  

Jour 10: Commencez le matin en vous assurant de n’avoir raté aucune attraction touristique de votre liste et dirigez-vous vers le sud-est en direction de Great Falls. Arrivée à Great Falls, authentique ville western située dans les contreforts du Montana’s Rocky Mountain Front Range. Les activités populaires dans la région de Great Falls incluent le parc Bob Marshall Wilderness ou le Giant Springs State Park, le Musée Charles Russel ou le Centre d’interprétation Lewis & Clark.

Nuit à Great Falls

Jour 11: Départ pour Billings le matin. Billings est la plus grande ville du Montana et se situe sur les berges de la rivière Yellowstone, qui alimente la plus grande rivière du Missouri dans le Dakota du Nord.

Billings dispose également d’un centre-ville animé avec de délicieux restaurants et microbrasseries tous à distance de marche. Visitez la Colonne de Pompey se trouvant à proximité, et qui contient les seules preuves de l’expédition de Lewis et Clark, ou explorez le Pictograph State Park qui présente des dessins de grotte préhistoriques. Également situé près de Billings, le Little Bighorn Battlefield National Monument, permet aux visiteurs de se promener sur des sentiers couvrant un champ de bataille qui rappelle le jour fatidique de juin quand le général George Armstrong Custer et ses hommes ont trouvé leur mort dans les mains des guerriers Lakota, Cheyenne et Arapaho.

Nuit à Billings

Jour 12: Faites un circuit panoramique le matin sur l’autoroute de 68 milles Beartooth Scenic Highway, souvent considérée comme la plus belle route d’Amérique. Continuez sur Red Lodge, connu pour ses stations de sports d’hiver, Red Lodge propose des animations estivales, y compris le golf, l’équitation, la randonnée pédestre, les promenades en télécabine, les excursions et le VTT.

Traversez les frontières pour retourner à Wyoming et gagner la ville de Buffalo Bill, Cody. Situé à seulement 50 miles à l’est du Parc National de Yellowstone, Cody est une ville construite par le légendaire Old West showman Buffalo Bill Cody. Les visiteurs peuvent littéralement se perdre des heures dans l’immense Buffalo Bill Center of the West, qui regroupe cinq musées thématiques. Il y a d’autres possibilities de passer le temps à Cody telles le Old Trail Town, les spectacles de tir en direct devant l’Hotel Irma, qui a été construit par Buffalo Bill Cody lui-même, le quotidien Summer Cody Nite Rodeo ou une vaste sélection de loisirs en plein air.

Nuit à Cody

Jour 13: Débutez la journée avec un circuit panoramique vers les communautés de Sheridan et Buffalo. Situé à proximité des Bighorn Mountains, les communautés de Buffalo et Sheridan offrent aux visiteurs une excellente hospitalité western. Les visiteurs peuvent faire de l’équitation, conduire des troupeaux, aller à la pêche et d’autres activités à la ferme. L’historique Occidental Hotel à Buffalo plonge les visiteurs dans les années 1880 avec son authentique style western. Passez la journée à explorer ces charmantes villes western et les alentours.

Nuit à Buffalo ou Sheridan

Jour 14: Départ pour Wyoming dans l’après-midi. Arrêt à Devils Tower National Monument, le premier monument national, avant de vous diriger vers le Old West Town de Deadwood. Si le temps le permet, prenez l’autoroute US 14A pour traverser le magnifique Spearfish Canyon, qui comprend des routes escarpées, des vertigineuses falaises calcaires et des chutes d’eau. Connu grâce aux séries HBO, Deadwood est une ville ‘rough and tumbled’ où les légendes de Wild Bill Hickock et Calamity Jane continuent d’exister.

Passez le reste de la journée en vous baladant dans le centre-ville, visitez les musées, explorez le Mt. Moriah Cemetery ou tentez votre chance à l’une des nombreuses salles de jeux de la ville. Les amateurs de moto peuvent visiter la ville voisine de Sturgis, où se déroule chaque année le célèbre Sturgis Motorcycle Rally. Les visiteurs peuvent apprendre davantage sur l’histoire du Rallye au Sturgis Motorcycle Museum.

Nuit à Deadwood

Jour 15: Dans la matinée, prenez l’autoroute US-385 vers le sanctuaire démocratique américain, le Mount Rushmore National Memorial. Cette pièce maîtresse américaine est connue pour les efforts laborieux des ouvriers courageux qui ont soigneusement sculpté les effigies des présidents Washington, Jefferson, Roosevelt et Lincoln dans le granite de Black Hills dans les années 1920 et 30.

Situé près de Mount Rushmore, un autre visage sort des affleurements de granit des Black Hills. Crazy Horse Memorial est l’hommage au grand guerrier Lakota Sioux qui a consacré sa vie à préserver la culture de ses ancêtres.

A Wind Cave National Park se trouve la sixième grotte la plus longue du monde avec un incroyable boxwork et formations en givre et pop-corn. Custer State Park est le deuxième plus grand parc national et abrite environ 1 500 bisons et de magnifiques affleurements de granite. Non loin Jewel Cave National Monument est la deuxième grotte la plus longue au monde et présente des formations géologiques complètement différentes de son voisin.

Nuit à Custer ou Custer State Park

Jour 16: Passez la matinée à vous détendre dans le Custer State Park avant de partir pour Rapid City. Rapid City est la plus grande ville de l’ouest du Dakota du Sud et sert de porte d’entrée à Black Hills. Rapid City abrite un certain nombre de musées remarquables tels que le Journey Museum et le Museum of the American Bison et une scène récemment rénovée dans le centre-ville où se trouve d’excellents endroits pour se restaurer.

Nuit à Rapid City

Jour 17: Voyagez dans l’est sur l’Interstate-90 pour gagner la petite ville de Wall, qui a vu naître Wall Drug, ancienne petite pharmacie locale devenue célèbre pour avoir distribué gratuitement de l’eau glacée aux voyageurs de Black Hills pendant la Grande Dépression.

Passez le matin à profiter de leurs délicieux beignets et visitez les boutiques avant de vous embarquer pour le sud vers Badlands National Park. Badlands National Park offre des vues imprenables sur des terres d’autre monde, dont les qualités érosives font du parc l’un des lits fossiles les plus riches au monde.

Continuez vers la capitale du Dakota du Sud, la ville de Pierre. La deuxième plus petite capitale des États-Unis, Pierre se trouve sur les rives de la Missouri et dispose de deux musées fascinants: le South Dakota Cultural Heritage Centre et le Casey Tibbs South Dakota Rodeo Museum.

Nuit à Pierre

Jour 18: Départ pour les villes jumelles de Bismarck-Mandan, Dakota du Nord le matin. Bismarck est la capitale du Dakota du Nord et se trouve sur les rives de la rivière Missouri qui divise la ville en Bismarck-Mandan. Remontez dans le temps au North Dakota Heritage Center récemment rénové, visitez les Native American Earth Lodges à Mandan et promenez-vous sur les pas du General George Armstrong Custer à Fort Abraham Lincoln avant de partir pour Medora.

Situé à 130 miles de Bismarck-Mandan, Medora est une petite commune qui se trouve juste au sud du Parc National Theodore Roosevelt. A Medora a lieu la nocturne Medora Musical en été où l’on peut admirer le paysage dynamique du parc lors d’un dîner Pitchfork Fondue unique!

Nuit à Medora 

Jour 19: Passez le matin à explorer le Parc National Theodore Roosevelt. Ces hausses agglomérations sont nommées en l’honneur de Theodore Roosevelt, le président américain célèbre pour ses efforts de conservation.

Retournez en direction de Bismarck sur l’Interstate 94 pour arriver à Fargo. Si vous ne voulez pas faire marche arrière, continuez vers le sud de Gladstone et profitez de l’Americana sur l’Enchanted Highway, une route goudronnée étendue sur 32 miles où l’on peut voir des sculptures géantes en béton et en métal.

Faites un arrêt à Jamestown avant d’arriver à Fargo. Les points d’intérêt comprennent le Frontier Village & World’s Largest Buffalo, une ville pionnière authentique où l’on peut s’émerveiller devant une statue de buffle en béton, pesant 60 tonnes. Le National Buffalo Museum voisin est dédié à l’histoire du bison américain et abrite un nombre importants d’artefacts de valeur, d’œuvres d’art originales et permet d’observer en direct le troupeau de buffles, dont «White Cloud», un buffle albino rare.

Continuez sur l’Interstate-94 jusqu’à Fargo-Moorhead. Situé à la frontière du Dakota du Nord et Minnesota, Fargo-Moorhead est la plus grande ville du Dakota du Nord et a de nombreuses attractions touristiques telles que le Red River Zoo et le Fargo Air Museum. Fargo est fier de son patrimoine nordique qui est préservé au Heritage-Hjemkomst Center et de ses héros locaux du Roger Maris Museum dédié à la légende du baseball de Fargo.

Nuit à Fargo

Jour 20: Retournez au Dakota du Sud via l’Interstate-25 en direction de Watertown, où les visiteurs peuvent voir les œuvres d’art originales du peintre animalier mondialement connuTerry Redlin au Terry Redlin Art Center.

Continuez vers De Smet et visitez la Laura Ingalls Wilder Homestead, qui a servi d’inspiration pour la série “Little House on the Prairie” de Wilder. Pas loin de De Smet se trouve la ville de Mitchell où les visiteurs peuvent experimenter l’«a-maze-ing earchitecture» à World’s Only Corn Palace, un hommage au patrimoine agricole du Dakota du Sud. Chaque année, l’extérieur du Corn Palace est réaménagé avec une thématique conçue entièrement avec du maïs!

Départ de Mitchell pour Sioux Falls, la plus grande ville du Dakota du Sud. Sioux Falls est une commune florissante dans le sud-est du Dakota du Sud avec un centre-ville animé où l’on retrouve de nombreux magasins et restaurants et les chutes rugissantes de la rivière Big Sioux au Falls Park, homonyme à la ville.

Nuit à Sioux Falls 

Jour 21: Le dernier jour de votre expérience Real America est arrivé! Départ de Sioux Falls dans la matinée pour les villes métropolitaines de RMI Official Gateway Minneapolis, St. Paul & Bloomington.

La RMI Gateway comprend trois villes assurant du confort et des expériences uniques. Minneapolis a un réseau de parcs classé au n ° 1. Faites du canoë, du kayak ou une croisière sur la rivière Mississippi. Profitez des offres culturelles de la ville, proposant le Théâtre Guthrie et l’Orchestre du Minnesota de renommée mondiale. Ensuite, prenez le train Green Line à Saint Paul et explorez le passé « gangster » de la ville et sa bière artisanale. Bloomington – où se trouve le Mall of America, propose 520 magasins, plus de 50 restaurants et de multiples possibilités de divertissement – aucune taxe de vente n’est appliquée aux vêtements ou chaussures au Minnesota!

Départ de Minneapolis, St. Paul & Bloomington le soir ou nuit sur place